LABIRINTITE: disturbo interno dell’orecchio.

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Labirintite IIDefinizione di Labirintite:

La Labirintite è un disturbo dell’orecchio interno e una forma di disfunzione vestibolare unilaterale. Il suo nome deriva dai labirinti che ospitano il sistema vestibolare, che rileva i cambiamenti nella posizione della testa.

La Labirintite può causare disturbi dell’equilibrio, vertigini, perdita di udito e tinnito.
La Labirintite è di solito causata da un virus, ma può derivare anche da infezioni batteriche, lesioni alla testa, stress estremo, allergia, come reazione ad un farmaco o da variazioni di pressione come quelle sperimentate durante il volo o le immersioni subacquee. Sia la labirintite batterica che quella virale possono causare la perdita permanente dell’udito.

Alla Labirintite spesso segue una infezione delle vie respiratorie superiori (URI).
Un sintomo importante e debilitante della labirintite sono le  gravi vertigini. Nausea, ansia, e una sensazione di malessere generale sono comuni a causa dei segnali di equilibrio distorti che il cervello riceve dall’orecchio interno.
Il Recupero da una infiammazione labirintica acuta richiede generalmente da una a sei settimane, ma non è raro che per i sintomi residui (instabilità e/o vertigini) ci vogliano molti mesi o addirittura anni , se si verifica un danno permanente.

Il Recupero segue tipicamente tre fasi:

  1. Un periodo acuto, che può includere vertigini e vomito;
  2. circa due settimane di rapido recupero con sintomi inferiori;
  3. compensazione cronica, che può durare per mesi o anni.

Un sistema di equilibrio danneggiato ha poca capacità di riparare se stesso. Il corpo recupera dalla lesione grazie  alla parte del cervello che controlla l’equilibrio che si ricalibra per compensare i segnali non corrispondenti che vengono inviati dall’orecchia danneggiata e da quella sana. Questo processo di compensazione si verifica naturalmente nella maggior parte delle persone, ma alcuni pazienti richiedono una terapia di riabilitazione vestibolare.

Acuta (immediata) Compensazione

Quando si verifica un infortunio improvviso a un lato del sistema di equilibrio, il paziente può sentirsi molto male per ore per alcuni giorni con una sensazione di instabilità, sensazione di testa vuota, e spesso sudorazione, nausea, e vomito. Questo perché i segnali inviati dai due organi di bilanciamento non sono più uguali ed opposti, così il cervello interpreta la differenza come movimento costante. Il paziente può anche riportare capogiri o visione offuscata con i movimenti. In questo periodo il paziente può camminare ma si sentirà instabile e correrà il rischio di cadere in situazioni di buio o su pavimenti morbidi o irregolare, come  possono essere un tappeto, l’erba e la ghiaia.

Cronica (a lungo termine) Compensazione

Durante la fase acuta di compensazione il cervelletto permette gradualmente a più segnali provenienti dagli organi di equilibrio di passare alle aree di bilanciamento del cervello. Come il cervello riceve questi segnali, ne perfeziona la loro interpretazione, al fine di tenere conto delle differenze tra le orecchie.

Per la maggior parte dei pazienti, i movimenti effettuati durante le normali attività quotidiane sono sufficienti per ottenere la compensazione cronica (a lungo termine), di solito in 2-4 settimane dopo che si è verificato l’infortunio. Una volta che il processo di compensazione cronica è completato, il paziente è essenzialmente senza sintomi. Se instabilità e/o vertigini persistono dopo il tempo prestabilito la compensazione non è completa e il medico può prescrivere un programma di terapia di riabilitazione vestibolare.

Scompenso

Dopo che i sintomi sono scomparsi il sistema di equilibrio rimane danneggiato in quanto il cervello si è adattato alla disfunzione. Per molti pazienti le vertigini torneranno mesi o anni dopo la compensazione. Se nel paziente tornano i sintomi di instabilità e nausea che possono durare da poche ore fino ad interi giorni, questo suggerisce scompenso: il cervello ha ‘dimenticato’ la procedura di messa a punto che si era sviluppato durante la fase di compensazione cronica descritto sopra.

Eventi che possono provocare scompenso includono un brutto raffreddore o l’influenza, piccola chirurgia, vacanze lunghe, o qualsiasi cosa che ferma la normale attività quotidiana per alcuni giorni. Il recupero dopo lo scompenso può essere come quello avvenuto durante la compensazione cronica o più veloce.

Durante le prime fasi di vertigini è consigliato evitare movimenti rapidi e ridurre l’attività fisica. Solitamente vengono prescritti farmaci anti-vertigini come Antivert (Meclizine), Valium (diazepam), Xanax, Phenergan, o Compazine. Questo va bene durante le fasi acute per ridurre i sintomi di vertigini che persistono per ore o giorni anche quando il paziente non è in movimento. Tuttavia, una volta che la fase acuta è passata, l’inattività ed i farmaci possono interferire con il processo di compensazione a lungo termine. Qualsiasi farmaco che rende il cervello assonnato, compresi tutti i farmaci anti-vertigini, può rallentare o arrestare il processo di compensazione, quindi ne è sconsigliato l’uso a lungo termine. Quando la compensazione non porta i risultati sperati vengono rigorosamente evitati certi movimenti, l’utilizzo quotidiano dei farmaci anti-vertigini, o entrambe le cose. Nel programma di terapia di riabilitazione vestibolare è prevista la graduale riduzione e poi l’eliminazione di questi farmaci.

L’Ansia cronica è un effetto collaterale comune della labirintite che può produrre tremori, palpitazioni cardiache, attacchi di panico e depressione. Spesso un attacco di panico è uno dei primi sintomi della labirintite. Mentre le vertigini possono essere causate anche da ansia estrema, la labirintite può portare ad attacchi di panico. Tre modelli sono stati proposti per spiegare la relazione tra disfunzione vestibolare e attacchi di panico:

Strategie di riabilitazione più comunemente utilizzate :

  • Esercizi di stabilità dello sguardo-muovendo la testa da un lato all’altro mentre si fissa un oggetto fermo (finalizzato a ripristinare il riflesso vestibolo-oculare). Lo stesso esercizio può essere fatto camminando su una linea retta.
  • Esercizi di assuefazione – movimenti fatti allo scopo di provocare i sintomi al fine di ridurre con la ripetizione la risposta vestibolare negativa. Esempi di questi includono esercizi di Brandt-Daroff.
  • Riqualificazione funzionale – come il controllo posturale, il rilassamento e l’allenamento dell’equilibrio.

Consulta anche: Labirintite-Wikipedia